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世界名校拒录并不意味着成功的终止
2015-03-30 21:22:26    点击:

编者按:每年的大学申请季节都会重复上演着几家欢喜几家愁的故事,无论是外国的家长还是中国的家长,一样都有着根深蒂固的名校情结。成功固然值得欣喜,然而失败未必是一件坏事,它会让我们冷静的思考自己的过去和未来。学会放下沉重的包袱,抬头眺望人生的目标,你会发现脚下的大路正通向自己成功的一座座山峰,现在就请你出发吧!

外滩教育讯 又是一年大学申请的放榜时节。哈佛、埃默里、Bucknell和其他大学一直保持着高申请人数纪录。在接下来的几周,他们会相继收到录取结果。其中大多数人会收到拒信。但是,拒绝也是一种契机,让你找到了自己内在的力量。不要让名校情结扭曲了教育的初衷。最近,《纽约时报》发布一篇名为《疯狂三月》的文章,讲述两个被藤校拒之门外的学生故事,他们的故事告诉我们,不上藤校,学会正确审视自己才是成功的开始。外滩教育特别将之翻译成文,与家长和学生分享。编译/沈屹雯
成功从被世界名校拒绝开始成功从被世界名校拒绝开始

  所有人都应该来听听Peter Hart和Jenna Leahy的故事。

  Peter没有申请常春藤校。在New Trier高中,他并不属于那一类“爬藤”的学生。New Trier高中位于富裕的芝加哥郊区,大多数毕业生之后都会进入大学就读,并且大多数学生都能够从他在班级中的成绩排名判断出自己最后能进入什么样的大学。

  Peter的一位朋友在班级中数一数二,她把自己的目标定在了耶鲁大学,最后也成功进入了耶鲁学习。Peter在班中位列第三,想要去密歇根大学或者是伊利诺伊大学商学院。

  但以上两所学校都拒绝录取他。

  最后他去了印第安纳大学,并且立即感受到了差别。在New Trier这样一所豪华公立学校,他总觉得自己就是一个普通人,至少在学习方面他是这么觉得的。可是在印第安纳,他的同学并不像New Trier学生一样那么有才华,他对于自己的理解在一夜之间有了转变。

  “我真心觉得自己也成为了一个有竞争力的人。”去年在他刚刚过完28岁生日后他这么告诉我。之后他便开始蓬勃的成长。他进入了本科商学的一个荣誉项目学习;他成为了商业兄弟会的副主席;他最大的壮举是筹集了一笔资金成立了一个房地产装修租赁公司,把校园附近的小公寓修缮后租给同学住。

  在校外他参加了许多顶级咨询公司的面试。通常这些公司只会关注藤校学生而无视像印第安纳这样的大学学生。在毕业之际,他在著名的波士顿咨询公司(Boston Consulting Group)找到工作。在芝加哥分部工作时,他认出了他曾经的学霸同学,对就是那个去耶鲁上学的人。尽管她走了一条看起来更光鲜的道路,但最终他们却来到了相同的目的地。

  后来他决定要修商业管理的硕士学位,并且现在正在哈佛商学院进修。

  Jenna,现在26岁,她比Peter晚两年走过了大学申请的过程。同样她来自一个出了名优秀的高中:飞利浦·爱克斯特学院(Philips Exeter Academy)。她的成绩单上只看得到A和B,并且参与了太多的活动以至于在毕业时她拿到了杰出奉献奖。

  可是她的SAT数学成绩只有600出头,也正是因为这一点,她在提前录取(Early Decision)时被自己首选的学校,克莱芒特·麦卡娜学院,拒绝。

  在整个申请过程中,她总共申请了6、7所大学。可是接着乔治敦大学、埃默里大学、弗吉尼亚大学和波莫娜学院都拒绝了她的申请。因此她手中只剩下南加州大学、皮滋学院(Pitzer College)和斯贵扑斯学院(Scripps College)能够选择。

  “我觉得自己好没用。”她记得当时自己就是这么想的。

  最终她选择了斯贵扑斯(Scripps College)学院。之后当她进入了该学院发现自己非常顺利地适应了整个学校的氛围时,她得到了一个扭转她生活的启迪:被多所大学拒绝已经是过去式了,并且被申请大学拒绝是转瞬即逝的,同时也是可以承受的。

  最后她得到结果:“之后我在申请时变得无所畏惧了。”

  她赢得了一笔去墨西哥Tijuana生活一个夏天的费用,同时和那边贫穷的孩子一起劳作。她还在一个比赛中表现出色获得了在乔治亚州Carter中心参加和Jimmy Carter特别会面的机会。

  除此之外她还申请了“Teach for America”中一个被很多人觊觎的位置,并最终得到了它。后来她许诺在她的家乡,也就是凤凰城,为低收入家庭建立一所新的公立学校。Jenna和一位同事管理领导着这所学校,在去年8月开始运营。

  “要不是因为我之前在大学申请时遭受过非常激烈的拒绝,我永远不会有现在的勇气、力量和动力去冒这么大的险。”她还说,“那样的拒绝甚至是美丽的,因为它让你找到了自己内在的力量。”

  我并不认为Peter是一个特例。人们在生命不同的时期感受到生活的精彩,每一个人都拥有属于自己独一无二的时间来大放异彩。Jenna同样不是特例。

  对于所有的人来说,按照预先设定好的剧本去执行可能确实会带来喜悦和满意之情。但是至少,如果没有100个人的话,至少会有10个人需要重写剧本,去扮演预先从未设想过的角色。

  除此之外,人生就是由挫折堆砌起来的,而是否能成功则取决于你如何面对挫折。并且人生中没有哪个决定有能力影响到所有的事情。

  那么为什么那么多美国人(焦虑的父母和头脑混乱的孩子)在三四月份优秀大学为70-95%申请者发布拒信的时候显得那么焦虑?

  以上我描述的是少数美国家庭的心理;大部分家庭只是希望孩子能够进入一个体面的大学,任何一个体面的大学,并能够找到一个支付得起学费的方法。如今学费疯涨的局面迫使许多学生不仅仅是只是考虑自己梦想的学校,更要现实的考虑去哪些学校毕业后才不会负债累累。

  “因为缺钱,越来越多的学生上不起他们第一选择的大学”,这是加州湾区默洛高中的升学咨询官爱丽丝·克里曼(Alice Kleeman)的话。

  但对很多的家长来说,被名校拒绝或者录取是一个年轻人人生价值的衡量标准,是未来人生成功与否的铁板钉钉的预言。成败在此,多么重大又多么残忍。

  且不说大学录取的过程本来就不是完美无缺,录取后的大学生活,一个讲堂,一个实验室,一间宿舍又能承载多少人生,教育是一生的事业,学院不能独霸每个人一生的学习道路。

  去年年中,我查看了世界500强公司的前十大公司的CEO 本科毕业母校:阿肯色大学,德州大学,加州大学戴维斯分校,纳布莱斯卡大学;奥本大学,德州A&M大学;通用汽车学院(现在又叫克特林大学),堪萨斯大学;密苏里大学圣路易分校和达特茅斯学院。

  我同时也和Sam Altman谈起,他是最著名的科技创新天使投资机构 Y Combinator 的总裁,我问他哪家大学的毕业生在创意和创业上表现突出,我本以为他会提及自己的母校斯坦福大学,但他没有毕业就离开了。而且斯坦福大学是以硅谷人才温床而闻名。

  他提的大学是“滑铁卢大学”,这是加拿大渥太华省的公立大学,去年夏天,渥太华大学的学生提出的8项科技创业计划在天使种子基金下起飞,“我有点小失望,斯坦福没有太好的创业业绩。”

  但是申请斯坦福大学的高中生多如过江之鲫,一年比一年狂热,一年比一年竞争更激烈。个中原因很多,包括当代美国人对品牌的追求,还有因为对经济前景的悲观让家长为了孩子的前途而不顾一切的投资。

  这种对名校的狂热必然结出苦果,扭曲高等教育的潜力和目的。高等学府是青年唯一可以让思维碰撞出火花的地方,是仰望星空,思考人生位置和未来的地方。但这种思考之静在录取的竞争狂热中丧失殆尽,误导人以为学院只是一个可以破解的修道院,一个可以轻易跨越的边界,而不是一个诗意的栖居地。

  去年三月,在Matt Lenvin即将收到大学录取通知书之前,他的父母Craig和Diana交给他一封信。他们不介意他立刻就开始读,重要的是,信写在他收到录取通知书之前。他们在即将毕业的儿子和同班同学身上看到对名校夸大的渴望和对失败的恐惧,儿子就读于纽约长岛的冷泉港高中(Cold Spring Harbor high school)。这封信是父母寻求一线心静的希望。

  迈特象他的同龄人一样追求藤校:他申请了耶鲁,普林斯顿和布朗。他有SAT高分,积极参加体育和音乐,高二时因成绩名列前茅而得奖,各种荣誉协会的会员资格,还有100多小时的社区义工服务。

  可对于耶鲁、普林斯顿和布朗大学来说,这些经历还不够丰富。三所学校均拒绝了他。

  迈特的妈妈戴安娜跟我说起迈特收到拒绝信的那天,“17年来,第一次他把我拒之门外,几乎没有用正眼瞧过我,说‘让我一个人静一静,别碰我。’然后,他就逃进浴室去,把自己的悲伤淹没在淋浴里,整整45分钟。”

  第二天他振作起来,穿了件印着“立海大学”(Lehigh University)字样的球衣,里海大学录取了他。那时,他已经不止一次地读了他父母的信。这对父母在信中既帮助儿子疏解走出这个社会对精英藤校的膜拜,又表达他们的拳拳父母之心和智慧。

    我在这里和各位分享此信的一部分,希望信中所传达的声音被更多的孩子听到,尤其是现在这个时候,在学校的录取和拒绝纷至沓来的时候:

  亲爱的迈特:

  在你收到第一个学校录取消息的前夜,我们要你知道我们从未象今天这样为你骄傲,你被录取与否,不是决定因素,我们对你迄今为止的学业成绩充满自豪,你已经长大成人,一个优秀的人。我们对你的爱和骄傲不以一份录取通知书为转移。来自于任何一个学校的录取都会让我们开心,你越开心,我们就越开心。但是,你作为一个人,一个学生,一个孩子的价值丝毫不在于一封大学录取通知书。

  如果大学不是你的首选,你将另辟蹊径达到你的目标。在这个国家没有任何一所大学不因你的加入而增光,任何一所大学里你都将成功。

  我们爱你象海一样深,象天空一样高,象世界一样广大,再加一倍,我们对你的爱跟随至你所到任何一处。

  妈妈和爸爸



 

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